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Imaginar Europa: ¿qué hemos aprendido?

¿Qué puede enseñarnos el pasado sobre nuestra visión de futuro?

Desde junio de 2021, la Casa de la Historia Europea acoge una serie de charlas en línea con historiadores y estudiosos de las ciencias sociales de renombre internacional. Bajo el título «Imaginar Europa», cada charla examina un acontecimiento histórico o un tema que puede ayudar a arrojar luz sobre aspectos de la identidad (o identidades) del continente y a proporcionar información sobre los retos que hoy tiene por delante. Esta serie de charlas se organiza en respuesta a la Conferencia sobre el Futuro de Europa, una iniciativa transnacional en múltiples formatos organizada por el Parlamento Europeo, el Consejo y la Comisión. Con un total de doce charlas, estamos acercándonos al ecuador: la quinta charla tendrá lugar el 21 de diciembre.

Con el mismo espíritu abierto y participativo de la Conferencia sobre el Futuro de Europa, las retransmitimos en directo desde nuestro canal de YouTube. De este modo, quienes ya han participado y el nuevo público de Europa y otros lugares del mundo tienen la oportunidad de formular preguntas y comentarios en tiempo real.

Nuestra serie comenzó el 22 de junio con la oportuna charla de Ivan Krastev titulada «¿Cómo está cambiando la COVID-19 a Europa tal y como la conocemos?». El fundador del Centro de Estrategias Liberales de Sofía afirmó que «paradójicamente, el momento en que Europa cerró sus fronteras, el sentimiento de vivir en una Europa común se hizo más fuerte que nunca», cuando personas de distintos países empezaron a comparar sus experiencias de la pandemia. Describiendo la COVID-19 como «el momento demográfico de Europa», también habló de cómo fue una llamada de atención sobre las posibles consecuencias del envejecimiento de la población. Cuando un participante le preguntó qué esperaba de la Conferencia sobre el Futuro de Europa, Krastev le respondió que un discurso más claro desde Bruselas: «Podríamos intentar utilizar estas conversaciones no solo para hacer las cosas de manera diferente, sino también para justificar de otro modo las políticas [...]. La política no es simplemente lo que está haciendo el Gobierno, sino también el lenguaje con el que justifica determinadas políticas».

Nuestra segunda charla la dio Markéta Křížová, catedrática de la Universidad Carolina de Praga, el 21 de septiembre, y en ella habló del impacto del colonialismo sobre la identidad europea. Křížová sostuvo que la expansión de ultramar de los siglos XV a XVIII contribuyó a generar las nociones de superioridad racista, y demostró cómo los exploradores y pensadores definieron la identidad europea como una cultura «civilizada» frente a las formas de vida supuestamente primitivas y bárbaras de la población nativa en América y África: «El pasado colonial de Europa no se ha superado del todo. Sigue formando parte de la experiencia europea».

El 19 de octubre, el profesor Kerry Brown, catedrático del King’s College de Londres, ofreció la tercera charla de nuestra serie «Imaginar Europa». Examinando cómo evolucionaron las diferentes percepciones occidentales de China a lo largo de ochocientos años, explicó que «la relación se basa en una larga y compleja historia, que nunca se ha escrito adecuadamente... Mi proyecto es escribir esa visión de conjunto». Brown también señaló que las experiencias de Europa occidental y oriental con China diferían considerablemente por el legado del comunismo.

A la pregunta de un participante sobre la manera en que Europa podría mantener una relación fructífera con China respondió que se están articulando simultáneamente dos discursos contrapuestos: el del comercio con esta potencia y la cooperación en materia de cambio climático y el de la condena de las violaciones de los derechos humanos y los recientes acontecimientos en Hong Kong y Xinjiang. La coexistencia de una narrativa positiva y una negativa puede percibirse en los ochocientos años de relación de Europa con China, y ha surgido a causa de esta historia común.

Para nuestra cuarta charla, el 23 de noviembre, Philipp Ther, catedrático de la Universidad de Viena, analizó la historia de los refugiados en la Europa moderna. Detallando cómo huyeron las víctimas de persecución política y religiosa a distintos lugares de Europa y América del Norte desde las revoluciones del siglo XIX hasta el conflicto en Yugoslavia, se detuvo sobre varios casos personales para poner cara a estas historias. Por ejemplo, el autor polaco, austriaco y francés y «eterno refugiado» Manès Sperber tuvo que huir de varios países por culpa de las guerras mundiales y fue encarcelado en dos ocasiones. Conoció la pobreza y el aislamiento durante gran parte de su vida, y escribió en sus memorias: «Hundiéndome poco a poco, descubrí que cada caída puede desencadenar una caída mayor y más profunda, y que el abismo no tiene fondo».

En respuesta a una pregunta sobre lo que los responsables políticos podrían aprender de los diferentes enfoques históricos de la integración, Ther afirmó que «vale la pena invertir» en formación lingüística y profesional para ayudar a los refugiados a encontrar empleo. Ahora bien, las políticas gubernamentales deben estar respaldadas por acciones pragmáticas a nivel social.

Nuestra quinta charla, el 21 de diciembre, la presentará la catedrática Mary Kaldor y explorará la historia de cómo los movimientos sociales han imaginado el papel de la Unión en el mundo. Le invitamos a acompañarnos en este viaje en el que volver la vista al pasado ayudará a imaginar el futuro de Europa. ¿Qué hará cuando vea que sus opiniones y sus creencias se ven cuestionadas por pruebas históricas?

Próximas charlas

15.2.2022

Milena Dragićević Šešić

La voz de la semiperiferia: cómo construir una futura cultura europea de la memoria (justa). El papel de las artes contemporáneas

22.3.2022

Heike Wieters

Los múltiples pasados y futuros de Europa

19.4.2022

Gurminder K. Bhambra

Un proyecto de descolonización para Europa

17.5.2022

Jan Zielonka

La UE y la experimentación democrática

21.6.2022

Toni Haastrup

¿Es posible una política exterior feminista para la Unión Europea?

19.7.2022

Kalypso Nicolaïdis

El tema se confirmará el 7 de enero