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¡El euro (€) cumple veinte años!

La moneda europea común —el euro— cumple pronto veinte años y, para celebrar este aniversario, la Casa de la Historia Europea presenta una selección de quince objetos donados por el Banco Central Europeo.

Los objetos, todos ellos del período 2001-2002, se exponen en una vitrina en la primera planta del museo. Entre ellos puede verse un billete de 20 euros firmado por Wim Duisenberg, el primer presidente del Banco Central Europeo.

El 1 de enero de 2002 se produjo el mayor canje de billetes y monedas de la historia: la introducción de los billetes y monedas en euros en la vida cotidiana de millones de ciudadanos en doce Estados miembros de la Unión Europea. Obviamente, un evento de tal magnitud no fue algo que se produjera de la noche a la mañana. El sistema monetario europeo se había puesto en marcha ya en 1979, y aproximadamente una década después se introdujo un período preparatorio en tres etapas. Tras otra década de preparativos, el euro vio la luz el 1 de enero de 1999, y los tres primeros años se utilizó tan solo para contabilidad y pagos electrónicos: era una moneda «invisible».

El Consejo Europeo eligió el nombre de la moneda durante el período preparatorio, en una reunión celebrada en Madrid en 1995. El símbolo «€» se basa en la letra griega épsilon (Є), la primera letra de la palabra «Europa». Las dos líneas paralelas representan la estabilidad.

Hoy en día, el euro es la moneda de 19 países de la Unión y más de 340 millones de europeos. Los billetes son iguales en todos los países de la zona del euro. Las monedas tienen el mismo diseño en una cara y un diseño propio de cada país en la otra.

Puede acercarse a ver la vitrina durante una visita gratuita de la Casa de la Historia Europea. Se encuentra en la Sala «Fables» del museo.

Selection of euro notes and coins
full euro showcase